Patrimoine - Activité Loisirs

Traces des ancêtres des dinosaures

Présentation

Les empreintes découvertes en 1976 au Vieux-Emosson datent de plus de 240 millions d’années. Il s'agit du gisement de ce type le plus connu en Europe.

Le 23 août 1976, le géologue français Georges Bronner découvre un site paléontologique au Vieux-Emosson, à 2'400 mètres d'altitude, mis à jour par un été particulièrement chaud. De nouvelles découvertes en 2008 ont fait l'objet d'études et ont permis de spécifier l'espèce à l'origine des ces empreintes et de formuler de nouvelles hypothèses de datation. L'âge des terrains précède l'époque où se développent les vrais dinosaures; les traces correspondent à des reptiles primitifs appartenant aux groupes des Archosaures, parmi lesquels se trouvent les ancêtres des dinosaures et des crocodiles.

L'endroit a été déclaré site protégé par le Conseil d'Etat du Canton du Valais le 9 novembre 1983. Il est strictement interdit d'endommager les empreintes, de prélever des échantillons de roche ou de déposer des déchets.

Elles sont visibles en général dès la mi-juillet (recouvertes de neige, plus tôt dans la saison).

⇒ Camps et expéditions : sur les traces de dinosaures

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Du 31 juil. au 23 août
Événements - Activités d’été
Itinéraire - Randonnée pédestre
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